Uponor Oyj:n historia

Puusepän verstaasta maailmanlaajuiseksi talotekniikan ja yhdyskuntatekniikan asiantuntijaksi

Uponorin tarina alkaa 13.8.1918, jolloin Aukusti Asko-Avonius perusti puusepänverstaan Lahteen. Aukusti oli köyhistä oloista lähtöisin oleva innovatiivinen visionääri, jonka pieni puusepänverstas kasvoi nopeasti Pohjoismaiden suurimmaksi huonekaluvalmistajaksi ja Suomen suurimmaksi huonekalukauppaketjuksi. 1930-luvulta lähtien Asko on ollut yksi tunnetuimmista suomalaisista tuotemerkeistä.

Toisen maailmansodan kynnyksellä vuonna 1938 yhtiö ryhtyi omistajansa vankan näkemyksen pohjustamana valmistamaan huonekalutehtaan varastorakennuksessa metallisänkyjä, joihin suomalaiset olivat tuolloin erityisesti mieltyneet. Tästä vaatimattomasta alusta kasvoi Askon sisaryritys Upo Oy, joka valmisti metallituotteita laidasta laitaan ja kasvoi nopealla tahdilla Suomen suurimmaksi kodinkonevalmistajaksi.

1950-luvulla Asko suuntasi katseet ulkomaille, erityisesti Länsi-Saksan markkinat kiinnostivat, olihan sieltä osoitettu kiinnostusta suomalaisia designtuotteita, myös huonekaluja, kohtaan. Suomalainen muotoilu oli niittänyt hyvää satoa koko 1950-luvun; Milanon muotoilumessuilta joka neljäs Grand Prix -palkinto oli tuotu Suomeen Askon huonekailuilla. Asko pyrkikin parhaansa mukaan hyödyntämään tätä Euroopan kiinnostusta suomalaiseen designiin, viemällä muun muassa Tapio Wirkkalan ja Eero Aarnion suunnittelemia huonekaluja.

Vuonna 1965 Upo perusti Nastolaan muovitehtaan ja toi markkinoille ensimmäiset muoviputkensa. Tästä eteenpäin Upon muoviteollisuus jatkoi laajentumistaan ja muoviputkien osuus yhtiön liikevaihdosta kasvoi. Vuonna 1982 Asko perusti tytäryhtiön, johon keskitettiin koko muoviputkituotanto. Oy Uponor Ab:ksi nimetty yhtiö vakiinnutti vuoteen 1990 mennessä asemansa Pohjoismaiden johtavana muoviputkivalmistajana ja otti ensimmäiset askeleensa kauemmas Eurooppaan.

Seuraavien parinkymmenen vuoden aikana yhtiöstä kasvoi johtava toimija kansainvälisesti. Uponorista tuli juuri ennen vuosituhannen vaihtumista maailman suurin muoviputkivalmistaja. Yhtiön päätuotteet toiminnan alkuvaiheessa olivat kunnallistekniset putkijärjestelmät, mutta Wirsbon, Hewingin ja Unicorin yritysostojen jälkeen toiminnan painopiste laajentui talotekniikkaan.

1990-luvun aikana Asko päätti luopua monista erillisistä liiketoiminnoistaan. Vuonna 1999 Askon liiketoimintayksiköistä olivat Uponorin lisäksi jäljellä enää lattiapäällysteet, kodinkoneet sekä suuri kiinteistöomaisuus. Näistäkin päätettiin luopua ja panostaa Uponoriin täysin voimin. Sen seurauksena Asko fuusioitui Uponoriin 31.12.1999, jolloin Askon tytäryhtiön Oy Uponor Ab:n toiminta lakkasi ja Asko muutti nimensä Uponor Oyj:ksi. Samana vuonna Oras Invest osti 16,03 % Uponorin osakkeista ja kaupan seurauksena siitä tuli Uponorin suurin omistaja.

2000-luvulla yhtiö jatkoi keskittymistään ydinosaamiseensa, talotekniikkaan ja yhdyskuntatekniikkaan. Tavoitteena oli myös integroida aiemmin hajanainen konserni yhtenäiseksi, tehokkaaksi ja kannattavaksi kokonaisuudeksi. Vuodesta 2006 alkaen yhtiö on toiminut Uponor-nimellä kaikkialla maailmassa.

Vuonna 2013 Uponor toteutti merkittäviä strategisia päätöksiä yhdyskuntatekniikan liiketoiminnassa. Tämä tapahtui KWH Pipe:n ja Uponorin yhdyskuntateknisten liiketoimintojen yhdistymisellä. Uusi yritys, Uponor Infra Oy, on markkinajohtaja Pohjois-Euroopassa. Lisäksi Uponor Infralla on toimintoja Pohjois-Amerikassa ja Aasiassa.

Sulje